di Pjort Sauer e Andrew Roth (da Mosca), da theguardian.com

Vladimir Putin ha detto che c’era un ampio sostegno pubblico per l’invasione dell’Ucraina annunciata poco prima dell’alba di giovedì 24 febbraio. Ma in serata, migliaia di persone in più di 50 città di tutta la Russia hanno sfidato le minacce della polizia e sono scese nelle piazze centrali a protestare contro la campagna militare.

Secondo OVD-Info [un progetto mediatico indipendente russo sui diritti umani che mira a combattere la persecuzione politica], la polizia ha effettuato almeno 1.702 arresti in 53 città russe nella serata di giovedì 24 febbraio con un giro di vite sulle manifestazioni non autorizzate. La maggior parte degli arresti ha avuto luogo a Mosca e a San Pietroburgo, dove le folle erano più numerose.

I dimostranti cantavano “No alla guerra!” mentre si scambiavano reazioni sconcertate per l’attacco in Ucraina.

A Mosca, Alexander Belov ha detto che pensava che Putin avesse “perso la testa”“Pensavo che non avremmo mai visto una guerra come questa nel 21° secolo”, ha detto Belov, che è arrivato presto in piazza Pushkinskaya [la nota piazza Pushkin, tradizionale luogo di incontro dell’opposizione] a Mosca per trovarla circondata da furgoni della polizia. “Si scopre che stiamo vivendo nel Medioevo”.

L’umore a Mosca era scuro e cupo ore dopo l’annuncio di Putin di lanciare la grande offensiva militare contro l’Ucraina. “Sono imbarazzato per il mio paese. Per essere onesto con voi, sono senza parole. La guerra fa sempre paura. Non vogliamo questo”, ha detto Nikita Golubev, un insegnante di 30 anni. “Perché lo stiamo facendo?” La sua rabbia e la sua disperazione erano condivise da molte persone che andavano a lavorare nella centrale via Arbat. Al centro culturale ucraino in fondo alla strada, l’umore era ancora più cupo.

L’amministratore ucraino ha detto che il centro, che mira a promuovere la lingua, le tradizioni e l’identità di un paese la cui legittimità come stato moderno Vladimir Putin ha negato nel suo discorso di lunedì, sarebbe stato chiuso per il “prossimo periodo”“Ci stanno bombardando mentre parliamo. Certo che siamo chiusi! Gesù, cosa sta succedendo?” ha gridato l’amministratore, che non ha voluto dare il suo nome.

C’erano già segni che i russi erano a disagio con la decisione iniziale di Putin di riconoscere le due repubbliche autoproclamate del Donbass.

Martedì 22 febbraio, Yuri Dudt, una delle personalità mediatiche più popolari della Russia, ha detto che “non ha votato per questo regime” e il suo “bisogno di impero”, e che si vergognava, in un messaggio che ha ricevuto quasi un milione di like in 24 ore.

Un nuovo sondaggio del centro indipendente Levada, pubblicato giovedì (24 febbraio), ha mostrato che solo il 45% dei russi era favorevole al gesto di riconoscimento che ha preceduto i drammatici eventi di giovedì mattina.

“Non pensavo che Putin sarebbe stato disposto ad andare fino in fondo. Come possiamo bombardare l’Ucraina? I nostri paesi hanno i loro disaccordi, ma questo non è un modo per risolverli”, ha detto Ksenia, una moscovita.

Ma le grida di rabbia non si sono sentite solo nelle strade di Mosca, dove il “Guardian” non ha riscontrato sostegno per l’assalto militare. L’élite culturale e sportiva russa, di solito dietro Putin e spesso chiamata dal presidente durante le campagne elettorali per raccogliere il sostegno popolare, ha anche espresso profonda preoccupazione per l’invasione.

Valery Meladze, probabilmente il cantante più amato del paese, ha postato un video commovente in cui “implora” la Russia di fermare la guerra. “Oggi è successo qualcosa che non sarebbe mai dovuto accadere. La storia sarà il giudice di questi eventi. Ma oggi, vi prego, fermate la guerra”.

Allo stesso modo, l’internazionale di calcio russo Fyodor Smolov ha postato sul suo canale Instagram un’immagine totalmente nera accompagnata dalla scritta: “No alla guerra!!!”.

Le agenzie di intelligence statunitensi hanno avvertito per mesi che la Russia avrebbe cercato di fabbricare un grande pretesto prima di lanciare un’invasione dell’Ucraina. Alla fine, non c’è stato alcun pretesto. Gli esperti ora credono che Putin abbia deciso di agire senza il sostegno del suo stesso elettorato.

“Putin sembra essere totalmente indifferente all’approvazione della gente. Non si sta comportando come un politico che ha bisogno del sostegno del popolo, ma come un personaggio dei libri di storia nazionale che si preoccupa solo dell’approvazione dei futuri storici e lettori”, ha twittato Alexander Baunov, un analista politico presso il Carnegie Moscow Center.

Il leader russo sembra aver sorpreso anche alcuni degli oligarchi più importanti della Russia, che hanno visto le loro fortune crollare con il crollo dei mercati finanziari del paese.

Appena lunedì, dopo che Putin ha riconosciuto l’indipendenza dei due territori del Donbass, Oleg Deripaska, un oligarca vicino al Cremlino che una volta ha dichiarato che “non prende le distanze dallo stato russo”, ha esclamato sul suo canale Telegram che “la guerra era stata evitata”. Poi ha cancellato questo messaggio.

Alla televisione di stato russa, l’invasione è stata presentata come una missione difensiva per preservare le vite dei russi. “Qual è il senso di un primo colpo importante? Per quanto strano o cinico possa sembrare, in realtà è umano perché permette a tutti di evitare un grande massacro. Immobilizzando l’Ucraina, si preserva la vita”, ha detto il commentatore Vladislav Shurygin al programma ufficiale Vremya Pokazhet di Channel One.

Alcuni hanno rischiato l’arresto giovedì sera per esprimere la loro opposizione all’invasione. Zhargal Rinchinov, dalla Buryatia, è arrivato in piazza con una giacca con la scritta “No alla guerra”. Se avesse tenuto un cartello, ha detto, sarebbe stato arrestato. “Tutti hanno paura”, ha detto. “Sanno che se dicono qualcosa di sbagliato saranno messi in prigione. Così la gente fa finta di non accorgersi che abbiamo iniziato una guerra, per non doverne parlare”.

Per gli ucraini, i messaggi pubblici di opposizione alla guerra arriveranno troppo tardi. Il paese ha detto che almeno 40 soldati sono già stati uccisi e molti altri civili feriti, mentre l’Ucraina è minacciata da una completa invasione da parte di una forza militare molto più grande.

Tuttavia, intuendo che un vero movimento su larga scala contro la guerra potrebbe essere la migliore possibilità per l’Ucraina, Volodymyr Zelensky, il presidente ucraino, ha esortato i russi giovedì mattina a parlare. “Se le autorità russe non vogliono sedersi con noi per discutere della pace, forse si siederanno con voi”.