Di Viken Cheterian

Domenica 27 settembre 2020, alle 7 del mattino, ora locale, le forze azere hanno sferrato un massiccio attacco contro il Karabakh montuoso (Nagorno-Karabakh). A mezzogiorno, il portavoce del ministero della Difesa azero ha annunciato di aver “liberato” sei e poi sette villaggi in quella che ha descritto come una “offensiva”, riconoscendo chiaramente in realtà che l’Azerbaigian aveva iniziato una nuova guerra.

Questa guerra è diversa dagli scontri di quattro giorni che hanno avuto luogo nel luglio di quest’anno lungo il confine tra Armenia e Azerbaigian. I combattimenti in corso ricordano l’attacco azerbaigiano dell’aprile 2016, avvenuto lungo tutta la prima linea del Karabakh. Tuttavia, rispetto al 2016, il primo giorno di combattimento è molto più intenso di allora, con l’utilizzo di artiglieria pesante, carri armati e droni [1]. Fonti militari armene hanno annunciato 58 morti e decine di feriti.

La parte attaccante, l’Azerbaigian, non dispone di statistiche ufficiali sul numero delle vittime.

La guerra del Karabakh fu il risultato di un conflitto territoriale che le due repubbliche avevano ereditato dall’era sovietica. I bolscevichi, all’inizio degli anni Venti, avevano fatto dei compromessi concedendo ai gruppi nazionali l’autonomia territoriale. Credevano che, mentre la società si muoveva verso il “socialismo senza classi”, le differenze nazionali sarebbero scomparse. In realtà, hanno creato sistemi in cui l’identità nazionale significava accesso all’apparato e alle risorse dello Stato. Il risultato non è stato solo un rafforzamento dei sentimenti e dell’identità nazionale, ma anche una discriminazione materiale sulla base della nazionalità.

Gli armeni del Karabakh – che si trovavano in gran parte nella “Repubblica autonoma del Karabakh montagnoso” (Nagorny Karabakh) ma che erano governati da Baku – avevano motivi legittimi per sentirsi discriminati. Il 20 febbraio 1988 il loro parlamento locale approvò una mozione per il distacco dall’Azerbaigian sovietico e l’unificazione con la vicina Armenia. Una settimana dopo, nella città azera di Sumgait, in Azerbaigian, sono scoppiati pogrom antiarmeni. Seguirono altri pogrom e scambi di popolazione tra le due repubbliche sovietiche, che fino ad allora erano stati “fraterni”.

Quando l’Unione Sovietica crollò nel 1991, il conflitto del Karabakh divenne una guerra su larga scala. Al momento della firma del cessate il fuoco nel maggio 1994, la parte armena aveva il pieno controllo sul Karabakh stesso, ma aveva anche acquisito il controllo dei territori azerbaigiani che lo circondano. Questo conflitto è nato quindi dal crollo del sistema sovietico.

Ora, tre decenni dopo, perché non è stata trovata una soluzione? Perché i due Stati confinanti non sono riusciti a trovare una soluzione attraverso il dialogo? La risposta a questa domanda varia a seconda delle parti in conflitto. Dopo il cessate il fuoco del 1994, gli armeni si sentivano di aver corretto un’ingiustizia storica, e gli azerbaigiani si sentivano feriti e frustrati. La parte armena si è sentita pronta a scambiare i territori azeri in cambio del riconoscimento da parte di Baku dell’autodeterminazione del Karabakh. Con il passare del tempo, e mentre le minacce azerbaigiane persistevano, la prospettiva armena è cambiata: invece di considerare questi territori come oggetto di contrattazione, hanno cominciato a considerarli come garanzie di sicurezza contro un futuro attacco azerbaigiano. I combattimenti si stanno svolgendo proprio in questi territori.

La parte azera, invece, si sente profondamente ferita dalle perdite della guerra passata. La sua sconfitta ha toccato il suo orgoglio nazionale, e da allora l’Azerbaigian cerca vendetta. La costruzione dell’oleodotto Baku-Ceyhan [in Turchia] e i soldi del petrolio che sono cominciati ad arrivare dal 2006 hanno fatto credere ai dirigenti azeri di avere i mezzi per imporre la loro volontà: chiedono il ritiro totale della parte armena in cambio di nient’altro che promesse di “autonomia”. Tali promesse non hanno alcun valore in un paese in cui la maggior parte degli oppositori locali sono in prigione o in esilio. Inoltre, l’Azerbaigian ha speso ingenti somme per gli armamenti, acquistando carri armati russi, missili balistici bielorussi, droni israeliani e turchi. Rassicurata dai petrodollari e dagli acquisti di armi, Baku è passata dall’idea di trovare un compromesso su posizioni massimaliste.

Dopo la rivoluzione pacifica in Armenia nel 2018, sono emerse nuove aspettative riguardo alla risoluzione del conflitto. Tuttavia, a parte le dichiarazioni contraddittorie delle autorità armene, non è stata sviluppata alcuna visione “rivoluzionaria” della risoluzione del conflitto. La mancanza di un solido processo di negoziazione ha portato a nuove frustrazioni e, nel tempo, a nuovi scontri.

Crisi in Azerbaigian

La classe dirigente azerbaigiana del petrolio, non è esattamente una casta guerriera; sono stati i figli della nomenklatura sovietica a condividere i soldi del petrolio – e a perpetuare un’economia sovvenzionata dallo Stato che teneva la popolazione sotto controllo. Ma come tutte le cose buone, l’era dei petrodollari sta volgendo al termine. La produzione petrolifera azera è in declino, i prezzi del petrolio sono bassi e le gravi condizioni della pandemia hanno causato una profonda crisi sociale in Azerbaigian.

Con meno soldi da dividere, i conflitti all’interno dei diversi clan dei circoli dominanti in Azerbaigian sono aumentati. Ramiz Mehdiyev [Presidente dell’Accademia nazionale delle scienze della Repubblica], l’ex “cardinale grigio” del regime di Aliyev, è stato destituito dai suoi doveri di Stato all’inizio di settembre. A metà agosto, il ministro degli Esteri Elmar Mammadyarov, da tempo ministro degli Esteri, ha perso il lavoro. Numerosi diplomatici sono stati arrestati con l’accusa di “corruzione”. Una piccola guerra con gli odiati armeni potrebbe infatti distrarre l’opinione pubblica azera.

Nuovi pericoli

Due potenze regionali hanno una grande influenza, la Russia e la Turchia, ma le loro posizioni sono qualitativamente diverse. La Russia è la potenza storica egemone della regione, l’Armenia e l’Azerbaigian facevano entrambi parte dell’Impero zarista e successivamente dell’Unione Sovietica. La Russia ha un sistema di alleanze militari. Una con l’Armenia, dove ha due basi militari. L’altro comporta buone relazioni diplomatiche ed economiche con l’Azerbaigian, nonché un’ampia cooperazione militare. La Russia ha invitato entrambe le parti a disinnescare il conflitto, ma spera anche di estendere ulteriormente la sua influenza sull’Armenia e sull’Azerbaigian all’indomani del conflitto.

La Turchia, invece, ha espresso il suo sostegno unilaterale all’Azerbaigian. Inoltre, l’intervento diretto della Turchia non ha precedenti. Ankara ha un coinvolgimento militare diretto, fornendo droni d’attacco Bayraktar-2 ed esperti per guidarli. Centinaia di mercenari siriani sarebbero stati trasferiti dalla Turchia in Azerbaigian per partecipare ai combattimenti [2]. La posizione partigiana della Turchia è un fattore polarizzante in un conflitto già complesso. Resta da vedere come la Russia – e l’Iran – reagiranno alla crescente interferenza della Turchia nel Caucaso meridionale

(articolo pubblicato sul sito web di Daraj, 30 settembre).

Viken Cheterian è un giornalista e scrittore armeno. È l’autore di War and Peace in the Caucasus: Russia’s Troubled Frontier (C Hurst & Co Publishers, marzo 2011), e Open Wounds: Armeni, Turchi, and a Century of Genocide (C Hurst & Co Publishers, marzo 2015).

1] Le Monde (Nicolas Ruisseau e Marie Jégo), datato 1° ottobre 2020, afferma: “Sul campo, l’ultimo bilancio dei morti è di 97 morti: 80 soldati separatisti e 17 civili (12 in Azerbaigian e 5 sul lato armeno). Tuttavia, la portata di questo numero di morti non è ancora chiara. Entrambe le parti sostengono di aver inflitto centinaia di vittime all’avversario. Il ministro della Difesa armeno, David Tonoyan, sostiene di aver distrutto 72 droni, 7 elicotteri, 137 carri armati, un aereo e 82 veicoli azerbaigiani. Mentre Baku ha annunciato domenica che ha preso il controllo di diversi villaggi e di una montagna strategica, le forze armene hanno detto martedì che hanno riconquistato le posizioni perdute “a sud e a nord del fronte”. L’esercito azerbaigiano ha negato qualsiasi ritirata e ha invece riferito di ulteriori progressi delle sue truppe”. (Ndr)

2] Le Monde (Benjamin Barthe e Madjid Zerrouky), datato 3 ottobre 2020, conferma la presenza di mercenari siriani e indica che questa presenza aumenterà. Inoltre, “Le Monde ha potuto parlare attraverso WhatsApp con due membri dell’ANS [Esercito nazionale siriano] che si trovano attualmente a Idlib, nel nord-ovest della Siria, e che si stanno preparando ad unirsi al Nagorno-Karabakh: Mohamed Ali e Ali Ahmed Al-Khalaf, 24 anni. “Siamo in duecento in partenza per l’Azerbaigian”, ha detto il primo, che è affiliato al gruppo Faïlak Al-Cham, un altro componente della NSA. I nostri leader ci hanno offerto una retribuzione compresa tra i 1.300 e i 1.800 dollari. La situazione a Idlib è molto difficile e ho una famiglia da mantenere. Ovunque i turchi mi chiedano di andare, io andrò. Sono nostri alleati”. “La nostra missione sarà quella di sorvegliare il confine tra Azerbaigian e Armenia, ma possiamo anche partecipare agli attacchi”, dice il secondo. Abbiamo interessi incrociati con la Turchia. Sono l’ultimo paese che ancora sostiene la rivoluzione, quindi è normale che collabori con loro”. (Ndr)