Il futuro non può essere costruito su posti di lavoro esternalizzati o delocalizzati. Un articolo di Dave Kellaway sulla disputa industriale con GKN che si sta svolgendo in Inghilterra e in Italia [da Anticapitalist Resistance]

Sabato 18 settembre 25mila persone sono andate a Firenze per sostenere il lavoro di oltre 400 operai dopo che i loro padroni hanno deciso di chiudere la fabbrica a luglio e trasferire il lavoro in Polonia. Molti degli altri luoghi di lavoro attualmente in lotta per salvare i loro posti di lavoro erano presenti, come gli operai della Whirlpool di Napoli che stanno cercando di mantenere la loro fabbrica da diversi anni. Anche i sindacati indipendenti di base e le correnti di opposizione di sinistra alle attuali direzioni sindacali erano molto presenti. Lo striscione e lo slogan principale della manifestazione era “insorgiamo”. I dirigenti dello stabilimento GKN si rendono conto che hanno bisogno della solidarietà di altri lavoratori in tutto il paese per costringere il governo a intervenire e fornire sostegno. C’è una comprensione politica che la battaglia è difficile da vincere se un posto di lavoro rimane solo. Non sorprende che la direzione della fabbrica sia dominata da una corrente di sinistra di opposizione alla direzione sindacale della FIOM CGIL. Tutta la televisione e la stampa hanno parlato della manifestazione e la lotta ha avuto un impatto reale sulla politica nazionale.
Allo stesso tempo, anche la direzione della GKN di Birmingham ha deciso di chiudere lo stabilimento e delocalizzare il lavoro. La GKN è coinvolta nell’industria automobilistica, producendo pezzi di ricambio. Ciò che è rivelatore è il fatto che tutte queste aziende parlano della transizione verso trasporti più puliti, ma sono pronte a licenziare quanti più lavoratori possibile lungo la strada. Il sindacato Unite di Birmingham ha elaborato un piano di transizione che salverebbe i loro posti di lavoro – forse il primo dopo il famoso piano della Lucas Aerospace decenni fa. Uno sciopero a oltranza è stato indetto per iniziare il 27 settembre, ma da allora è stato rinviato al 18 ottobre in attesa dell’esito dei negoziati di “tutte le parti interessate”.
Ecco Frank Duffy, dell’Unite nello stabilimento, che fornisce qualche dettaglio in più: «Più di 500 lavoratori, me compreso, alla fabbrica GKN Automotive di Birmingham hanno votato lo sciopero per salvare il nostro stabilimento e la produzione britannica. È l’ultima cosa che avremmo voluto fare, ma sentiamo che non ci è stata lasciata altra scelta. (…) Nel 2019, il 90% dei componenti di GKN è andato nei tradizionali motori a combustione, ma questo potrebbe dimezzarsi entro il 2025, con i veicoli elettrici (EV) che prendono il 15% dei componenti e gli ibridi circa il 40%. Il passaggio all’elettrico continuerà, dato che le fabbriche britanniche svelano i loro nuovi piani per i veicoli prima che i motori a combustione puramente interna siano vietati nel 2030.
Per rendere i nostri posti di lavoro e l’industria automobilistica britannica a prova di futuro, dobbiamo passare a produrre componenti per i veicoli elettrici, compresi i nuovi sistemi di propulsione e gli e-drive. GKN ha sviluppato un nuovo e-drive con il finanziamento del governo britannico nel suo impianto di ricerca dell’Oxfordshire, ma purtroppo non vedremo questa innovazione creare nuovi posti di lavoro verdi per i lavoratori britannici. Melrose, i proprietari di GKN, hanno deciso di chiudere il nostro stabilimento nel 2022 e spostare i posti di lavoro all’estero.
Ci siamo resi conto che se vogliamo vedere un futuro verde per un’ industria automobilistica britannica e salvare i nostri posti di lavoro qualificati, non potevamo lasciare la cosa ai nostri capi e dovevamo prendere in mano la situazione. Abbiamo messo insieme un piano alternativo di 90 pagine che descrive in dettaglio come potremmo riorganizzare la produzione per risparmiare denaro e realizzare questi nuovi componenti.
Il nostro è il primo piano di transizione per uno stabilimento automobilistico proposto dagli steward sindacali nel Regno Unito, e un’eco del Piano Lucas del 1976, quando gli steward della Lucas Aerospace, sempre a Birmingham, proposero di convertire il loro stabilimento in prodotti socialmente utili. (…) Se questo non è ciò che si intende con la frase “giusta transizione”, non so cosa sia. Tuttavia, Melrose ha rifiutato di portare avanti il nostro piano.
Melrose, una società d’investimento specializzata nell’acquisto e nella rivendita di imprese manifatturiere, ha acquisito GKN dopo un’acquisizione ostile nel 2018. Il nostro sindacato, Unite, ha criticato l’acquisizione all’epoca, sostenendo che l’esperienza della società nel cercare di ristrutturare le aziende che acquisisce e rivenderle dopo tre o cinque anni significava che non era un proprietario adatto a lungo termine
(…) Cinque delle 10 circoscrizioni con i più alti tassi di disoccupazione in tutto il Regno Unito si trovano a Birmingham. Erdington, la sede del nostro stabilimento, ha un tasso di disoccupazione del 12,5%, significativamente più alto della media nazionale.
Birmingham è già stata qui. Quando l’enorme fabbrica Rover di Longbridge ha chiuso nel 2005, l’impatto si è sentito per anni. Il sindacato predecessore dell’Unite, Amicus, ha sostenuto una ricerca che ha mostrato che nonostante il 90% dei lavoratori abbia trovato un’occupazione alternativa, il 66% è stato finanziariamente peggiore, il reddito medio è sceso di più di 6.000 sterline e il 25% ha riferito di essersi indebitato o di dipendere dai risparmi per tirare avanti.
Ogni azienda automobilistica del mondo si sta preparando per la transizione. Il futuro non può essere costruito su posti di lavoro esternalizzati o delocalizzati, dove i lavoratori di diversi paesi sono messi l’uno contro l’altro in una corsa al ribasso. 

Se tutti noi vogliamo vedere la transizione della produzione britannica verso nuove tecnologie rispettose dell’ambiente in modo che ci siano opportunità di lavoro in futuro, abbiamo bisogno di mantenere posti di lavoro e competenze come le nostre per far sì che ciò accada. Sosteneteci. Stiamo lottando anche per il vostro futuro”.
Ancora una volta possiamo vedere che lo stato britannico finanzierà la ricerca per aiutare le aziende automobilistiche a innovare e impegnarsi nella transizione, ma non ci sono garanzie per le persone che effettivamente costruiscono i componenti. Allo stesso tempo, società di investimento come Melrose possono comprare la loro strada, spesso facendo leva sul debito, e poi cercare di fare un rapido profitto chiudendo gli impianti e trasferendoli in paesi con costi più bassi. Sia in Italia che in Gran Bretagna la produzione viene socialmente scaricata in altri paesi. Johnson si vanta di livellare verso l’alto e di una transizione verde, ma il governo sta a guardare e la gente viene livellata verso il basso attraverso i licenziamenti.
La battaglia in Italia è iniziata a luglio quando i capi lì pensavano di fare una grande manovra proponendo una chiusura temporanea di un giorno a causa di un ordine cancellato di un cliente. I sindacati sono stati tenuti all’oscuro di una riunione del giorno prima del consiglio di amministrazione che ha deciso la chiusura. Speravano che i lavoratori potessero essere tenuti lontani dallo stabilimento, per non tornare più. La dirigenza sindacale locale non ha rinunciato al posto di lavoro e si è mobilitata a livello locale e nazionale. Anche se il governo Draghi in Italia è brutalmente filocapitalista come quello Johnson qui, il rapporto politico di forze in una “coalizione nazionale” e le rimanenti norme italiane sul lavoro hanno permesso ai lavoratori lì di ottenere la prima vittoria.
Il sindacato CGIL/Fiom ha inviato i suoi avvocati e il giudice locale ha concordato con loro che l’azienda ha infranto le regole nazionali per i licenziamenti. Bisogna impegnarsi in una serie di procedure che spiegano le ragioni e le giustificazioni del licenziamento. I sindacati devono essere coinvolti in tutte le fasi. La GKN deve pagare tutte le spese legali dei sindacati e pagare la pubblicità su 5 giornali nazionali per spiegare la loro accettazione della sentenza e la loro volontà di iniziare nuovi negoziati. Ovviamente, non possono contare sui tribunali per salvare finalmente i loro posti di lavoro, ciò dipenderà dalla forza della mobilitazione a livello locale e nazionale. La sentenza legale non ha proibito i licenziamenti, ma è stata un’iniezione di morale e ha dato alla direzione della fabbrica più tempo per estendere la battaglia.
È in discussione una legge nazionale che porrà delle restrizioni alle aziende che spostano la loro produzione in altri paesi. Il ministro del lavoro del moderato PD (Partito Democratico), Orlando, ha visitato la fabbrica occupata della GKN. Pur non facendosi illusioni su tali ministri, la dirigenza sindacale locale ha capito l’importanza di un approccio politico. Durante la serrata della Covid, c’era un formale divieto nazionale sui licenziamenti. È stato recentemente rimosso, anche se alcuni parlamentari di sinistra hanno chiesto un nuovo divieto dato il gran numero di chiusure di impianti in corso in cui sono coinvolti sindacati, direzione e governo.
Il ministro del Lavoro, Orlando, visita la fabbrica GKN occupata a Firenze
Il giornale di sinistra il manifesto ha sottolineato le dimensioni della manifestazione e la sua composizione prevalentemente operaia. Potrebbe essere l’inizio di un ritorno di fiamma sui termini di un eventuale recupero della Covid. Sia la transizione verde che i piani di recupero di Covid sono prominenti nelle politiche del governo europeo in questo momento. I sondaggi d’opinione qui e in Europa suggeriscono che più persone sono disposte a considerare tasse più alte, maggiore spesa pubblica e anche una transizione più equa rispetto a qualche tempo fa. La Scandinavia è tornata in mani socialdemocratiche e potremmo vedere una vittoria dell’SPD (simile ai laburisti) in Germania con la possibilità di un governo SPD/verde. I sondaggi dell’Istituto per gli Affari Economici di destra hanno trovato 8 persone su 10 tra i 18 e i 24 anni che esprimono sentimenti anticapitalistici. La loro rabbia è guidata in particolare dagli alloggi e dall’ambiente.
Anche il governo Johnson, nonostante il suo continuo vantaggio nei sondaggi, sta affrontando un’opposizione potenzialmente maggiore. Gli attacchi agli standard di vita mostrati dal taglio del Credito Universale, la fine della cassa integrazione, l’aumento dei contributi di assicurazione nazionale, i continui tagli alle sovvenzioni del governo ai bilanci delle autorità locali e gli enormi aumenti dei costi di riscaldamento potrebbero tutti scatenare mobilitazioni.
Le spacconate di Johnson sulla Brexit, la Gran Bretagna globale e le guerre culturali, insieme alle spese per i seggi ex laburisti, saranno sufficienti a mantenere il sostegno della maggioranza? La domanda è se la leadership dei sindacati o del partito laburista sono disposti o capaci di mobilitare le persone in azione come hanno fatto i lavoratori fiorentini o di elaborare piani realistici di transizione verde come il sindacato di Birmingham. Il rifiuto di Starmer di una mozione progressista sul New Deal verde, la sua attenzione sul comprare britannico o un’opposizione verbale all’assunzione/reclutamento o ai contratti a zero ore non mobiliterà un’opposizione di massa. Continuare la guerra contro il Corbynismo e allontanare le persone di sinistra dal partito lo porta ancora più lontano dalla costruzione di qualsiasi tipo di lotta.