Di VIJAY PRASHAD

È difficile sopravvalutare la diffusione del Covid-19 in India. WhatsApp non smette di trasmettere messaggi su questo o quell’amico o familiare infettato dal virus, mentre i messaggi sulla rabbia spiegano come il governo centrale abbia totalmente deluso la popolazione. Un ospedale non ha letti liberi e un altro non ha ossigeno, mentre il primo ministro Narendra Modi e il suo gabinetto rispondono evasivamente.

Tredici mesi dopo che l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha annunciato che il mondo era nel mezzo di una pandemia, il governo indiano ha lo sguardo fisso, come un animale paralizzato, incapace di muoversi. Mentre gli altri paesi hanno compiuto progressi significativi nei loro programmi di vaccinazione, il governo indiano è inattivo e osserva una seconda o terza ondata di pandemie colpire le popolazioni dell’India.

Il 21 aprile 2021, il paese ha registrato 315.000 nuovi casi nell’arco di 24 ore. È un numero straordinariamente alto. Ricordiamo che in Cina, dove il virus è stato rilevato per la prima volta alla fine del 2019, il numero totale di casi rilevati ammonta a meno di 100.000. Questo picco ha sollevato interrogativi: è una nuova variante o è il risultato dell’incapacità di gestire le interazioni sociali (in particolare i tre milioni di pellegrini che si sono riuniti per il Kumbh Mela [pellegrinaggio indù organizzato quattro volte ogni dodici anni nelle quattro città sante ] quest’anno) e l’incapacità di vaccinare un numero sufficiente di persone?

Alla radice del problema c’è la totale incapacità del governo indiano, guidato dal primo ministro Modi, di prendere sul serio questa pandemia.

Disprezzo

Uno sguardo al mondo mostra che i paesi i cui governi non hanno ascoltato gli avvertimenti dell’OMS hanno subito le peggiori devastazioni del covid-19. A partire da gennaio 2020, l’OMS ha chiesto ai governi di insistere sulle regole igieniche di base – lavarsi le mani, mantenere le distanze fisiche, indossare una maschera – e quindi raccomandare il rilevamento dei contagi, la ricerca dei contatti e l’isolamento sociale. La prima serie di raccomandazioni non richiede enormi risorse. Il governo vietnamita, ad esempio, ha preso molto sul serio queste raccomandazioni ed è stato in grado di fermare immediatamente la diffusione della malattia.

Il governo indiano ha agito lentamente nonostante le prove della pericolosità della malattia. Il 10 marzo 2020, prima che l’OMS dichiarasse una pandemia, il governo indiano ha segnalato cinquanta casi di covid-19 in India, con infezioni raddoppiate in 14 giorni. La prima misura importante del primo ministro indiano è stato il coprifuoco Janata [che è iniziato il 22 marzo ed è durato per 14 ore al giorno, il termine Janatasi riferisce al partito BJP – Bharatiya Janata Party di Modi], che ha avuto effetti drammatici e non si è conformato alle raccomandazioni dell’OMS. Questa inesorabile reclusione, con un preavviso di quattro ore, fece sì che centinaia di migliaia di lavoratori si trasferissero a casa camminando per le strade, senza aver ricevuto il loro stipendio; alcuni sono morti sul ciglio della strada, molti hanno portato il virus nelle loro città e paesi. Il premier Modi ha decretato tale reclusione senza consultare i propri servizi, i cui consigli avrebbero potuto metterlo in guardia dai rischi di un atto così affrettato e futile.

Modi ha preso alla leggera l’intera pandemia. Ha esortato la popolazione ad accendere candele e scuotere le pentole, in modo che il virus fuggisse con il rumore. La reclusione ha continuato a trascinarsi, ma non c’era un approccio sistematico, nessuna politica nazionale pubblicata sui siti web del governo. A maggio e giugno 2020 la reclusione è stata estesa, ma non valeva per i milioni di lavoratori della classe operaia che dovevano andare a lavorare per sopravvivere con il loro stipendio. Un anno dopo l’inizio della pandemia, 16 milioni di persone in India sono state infettate e 185.000 sono morte a causa della pandemia.  Ma i dati sulla mortalità in India durante questa pandemia non sono affatto affidabili.

Conseguenze della privatizzazione

Le conseguenze del trasferimento dell’assistenza sanitaria al settore privato e la mancanza di fondi per l’assistenza sanitaria pubblica sono state disastrose. Per anni, i sostenitori della salute pubblica, come Jan Swasthya Abhiyan (People’s Health Movement of India), hanno chiesto al governo di investire di più nella salute pubblica e di fare meno affidamento sull’assistenza sanitaria basata sul profitto. Questi appelli sono sempre stati ignorati. I governi indiani hanno stanziato somme molto contenute alla sanità: il 3,5% del PIL nel 2018, una percentuale che non cambia da decenni. L’attuale spesa sanitaria pro capite dell’India, a parità di potere d’acquisto, è simile a quella di paesi come Kiribati [arcipelago nel Pacifico], Myanmar e Sierra Leone. È una quantità molto piccola per un paese della capacità industriale e della ricchezza dell’India.

Alla fine del 2020, il governo indiano ha riconosciuto di avere 0,8 medici e 1,7 infermieri ogni mille abitanti. Nessun paese delle dimensioni e della ricchezza dell’India ha così pochi operatori sanitari. E non è tutto. L’India ha solo 5,3 letti d’ospedale ogni 10.000 abitanti, mentre la Cina, ad esempio, ha 43,1 letti per lo stesso numero di abitanti. L’India ha solo 2,3 posti letto in terapia intensiva ogni 100.000 persone (rispetto ai 3,6 in Cina) e un totale di 48.000 ventilatori (la Cina ne aveva 70.000 nella sola Wuhan).

La carenza di infrastrutture mediche è interamente dovuta alla privatizzazione, e gli ospedali del settore privato sono guidati dal principio della massima occupazione redditizia. La teoria dell’ottimizzazione non consente al sistema di affrontare i picchi, perché in tempi normali ciò implicherebbe che avrebbe una capacità in eccesso. Nessun settore privato svilupperà volontariamente un surplus di letti o respiratori. Questo è ciò che inevitabilmente innesca la crisi in caso di pandemia.

La mancanza di investimenti nella sanità porta alla mancanza di infrastrutture mediche e bassi salari per il personale sanitario. È un brutto modo per gestire una società moderna.

Vaccini e ossigeno

La carenza è un problema normale in ogni società, ma la carenza di prodotti sanitari di base in India durante la pandemia è stata oltraggiosa.

L’India è nota da tempo come la farmacia del mondo , poiché l’industria farmaceutica indiana ha la capacità di retroingegnerizzare un’intera gamma di farmaci generici. È il terzo più grande produttore nell’industria farmaceutica. L’India rappresenta il 60% della produzione mondiale di vaccini e il 90% di quelli utilizzati dall’OMS contro la rosolia; Attualmente è il principale fornitore di farmaci generici per il mercato statunitense. Tuttavia, niente di tutto questo ha aiutato durante la crisi.

I vaccini Covid-19 non sono disponibili per la popolazione indiana nelle quantità richieste. Le vaccinazioni non saranno completate fino a novembre 2022. La nuova politica del governo consentirà ai produttori di vaccini di aumentare i prezzi, ma non di produrre abbastanza velocemente per soddisfare le esigenze (le fabbriche di vaccini del settore pubblico indiano sono inattive). Non è stata prevista una fornitura su larga scala. Inoltre, non c’è abbastanza ossigeno medicinale e il partito al governo non ha mantenuto le promesse di aumentare la capacità di produzione. Il governo indiano ha esportato ossigeno, anche quando è diventato chiaro che le riserve nazionali erano esaurite (ha esportato anche iniezioni di Remdesivir).

Il 25 marzo 2020, Modi ha dichiarato che avrebbe vinto questo Mahabharat – epica battaglia – contro COVID-19 in 18 giorni. Oggi, a più di 56 settimane da questa promessa, l’India assomiglia di più ai campi insanguinati di Kurukshetra [città santa dove ebbe luogo l’epico combattimento dell’induismo], dove migliaia di persone giacciono morte, in un momento in cui la guerra o è arrivata il suo picco.

27/04/2021