Joseph Daher

Libano nel crogiolo del conflitto regionale

Il primo ministro libanese Saad Hariri ha recentemente minacciato di dimettersi e far cadere il governo, aprendo un nuovo periodo di instabilità in un paese che ha recentemente avuto un periodo di pace relativamente lungo, ma fragile. Nelle settimane trascorse dall’annuncio iniziale, Hariri ha cambiato decisione e ora ha promesso di continuare a rimanere in carica.

L’annuncio a sorpresa di Hariri ha scioccato i commentatori del Medio Oriente, ma è stato solo l’ultimo sintomo di un conflitto specifico tra i paesi più potenti della regione, l’Arabia Saudita e l’Iran. Questa rivalità si esprime attraverso diverse guerre per procura e all’interno della dinamica della competizione imperialista che attraversa il Medio Oriente, mentre le potenze esterne come Stati Uniti, Russia e Cina cercano di assicurarsi i propri interessi nazionali.

Joseph Daher è un attivista socialista svizzero-siriano, fondatore del blog Syria Freedom Forever e autore di Hezbollah: Il partito di Dio dell’economia politica del Libano . Ha parlato con Ashley Smith delle radici di questa crisi e delle sue implicazioni per la sinistra in tutto il mondo.

AS La sequenza degli eventi riguardanti le dimissioni del primo ministro libanese Saad Hariri è stata a dir poco confusa. Cosa è successo?

JD Hariri ha fatto precipitare una crisi politica in Libano il 4 novembre quando ha annunciato le sue dimissioni da Riyadh, la capitale dell’Arabia Saudita. Hariri ha sorpreso tutti, compreso il suo stesso partito, il “Movimento del futuro” e i suoi alleati. Le sue dimissioni avrebbero fatto cadere il governo e generato una nuova fase di conflitto in Libano sulla spartizione del potere politico tra i vari partiti settari del paese.

Non è stato un caso che Hariri abbia fatto l’annuncio in Arabia Saudita. I sauditi sono i padrini regionali di Hariri e lo hanno convocato nella loro capitale. Molti credevano che fosse stato sequestrato, tenuto lì contro i suoi desideri.

Hariri mantiene profondi legami con il regno del Golfo. Detiene la cittadinanza saudita, e gli interessi della sua famiglia nel paese risalgono al 1978, quando suo padre, l’ex primo ministro libanese Rafik Hariri, fondò la società di costruzioni saudita Oger. Dopo che Rafik è stato assassinato nel 2005, Saad gli è succeduto nella sua carriera politica e ha beneficiato della generosità di Riyadh – e, più sinistramente, delle sue ingerenze.

Nel suo discorso di dimissioni, Hariri ha fatto delle nuove sorprendenti accuse. Ha sostenuto di aver scoperto un complotto per ucciderlo. Ha anche accusato l’Iran e Hezbollah di aver seminato conflitti nel suo paese e nella regione.

Ma anche le Forze di sicurezza interne libanesi, considerate fedeli ad Hariri, hanno negato la conoscenza di qualsiasi complotto per assassinarlo. E Hariri non aveva mai fatto accuse contro l’Iran e Hezbollah da quando è stato nominato Primo Ministro nel dicembre 2016.

Chiaramente l’Arabia Saudita aveva costretto Hariri a seguire la propria linea politica. Le sue dichiarazioni assomigliavano quasi parola per parola alle accuse fatte contro l’Iran dal ministro degli Esteri saudita Adel al-Jubeir e al principe ereditario saudita Mohammed bin Salman (noto con le sue iniziali MBS).

Dopo le dimissioni di Hariri, l’Arabia Saudita ha intensificato la sua guerra di propaganda contro il governo libanese, a cui partecipa Hezbollah. Riyadh è arrivata addirittura a pretendere che il governo avesse dichiarato guerra contro se stesso.

L’establishment politico libanese ha rifiutato di accettare le dimissioni di Hariri. Il presidente del Libano, Michel Aoun, ha dichiarato che tutto questo si è svolto in “circostanze misteriose” all’estero e si è spinto fino a sostenere che Hariri era detenuto in ostaggio a Riyadh.

Il partito di Hariri, il Future Movement, ha chiesto il suo ritorno prima di prendere qualsiasi decisione in merito alla premiership, e ha implicitamente criticato l’Arabia Saudita per aver fatto pressione su Hariri.

Persino il rivale di Hariri, Hezbollah, lo ha invitato a tornare in Libano, rimanere in carica e preservare l’attuale governo, condannando l’interferenza saudita negli affari libanesi e mettendo in guardia contro un attacco israeliano. Il gruppo ha anche affermato che era aperto a “qualsiasi dialogo e confronto” con Hariri.

Chiaramente, l’Arabia Saudita ha fatto pressione su Hariri affinché si dimettesse come parte del suo crescente conflitto con il suo principale concorrente regionale, l’Iran e i suoi alleati libanesi Hezbollah.

L’Arabia Saudita era irritata con Hariri e il suo Movimento futuro, suo cliente in Libano, per aver condiviso il potere con Hezbollah piuttosto che sfidarlo. Riyadh temeva che Hariri si stesse adattando alla crescente influenza dell’Iran in Libano sulla scia dei successi di Teheran nella regione, in particolare in Siria e in Iraq.

L’Arabia Saudita mirava a sconvolgere l’accordo politico tra il Future Movement di Hariri e Hezbollah. Tale accordo aveva prodotto un esecutivo guidato da Hariri come primo ministro e l’elezione dell’alleato di Hezbollah, Michel Aoun, come presidente.

Hariri, come il resto dei signori della guerra del Libano, ha optato per una precaria convivenza rispetto allo scontro con Hezbollah. Tutti erano semplicemente intimiditi dalla superiorità militare del gruppo e dalla volontà di usarla. Allo stesso modo, Hariri e il suo partito hanno esitato a sfidare il drammatico intervento di Hezbollah in Siria per preservare il regime di Bashar al-Assad contro la rivoluzione siriana.

L’Arabia Saudita ha risposto interrompendo il finanziamento di Hariri, facendo fallire la compagnia della sua famiglia Oger e mettendo fine al sostegno finanziario all’esercito libanese.Tutto ciò ha innescato una crisi su vasta scala in Libano e ha intensificato il conflitto nella regione nel suo complesso.

AS Come hanno risposto le potenze imperiali a questa crisi?

JD Gli Stati Uniti e altre potenze occidentali hanno manifestato la loro disapprovazione per questi sviluppi. Hanno affermato il loro sostegno a Hariri, lo hanno incoraggiato a revocare le sue dimissioni e lo hanno invitato a mantenere l’attuale assetto politico in Libano. Non hanno appoggiato l’Arabia Saudita e hanno espresso preoccupazione per l’escalation del suo conflitto con l’Iran.

Il segretario generale delle Nazioni Unite, António Guterres, ha avvertito delle “conseguenze devastanti” se ci fosse un nuovo conflitto nella regione. Il presidente francese Emmanuel Macron, che si è recato a Riyadh per incontrare Hariri e il principe ereditario Mohammed bin Salman, ha dichiarato di non condividere “le aspre opinioni sull’Iran”.

Mentre il segretario di stato americano Rex Tillerson ha accusato l’Iran di gran parte delle turbolenze nella regione, ha detto: “Tutte le parti devono fare attenzione a caratterizzare l’inizio di un’altra nuova guerra. Il mio contributo sarebbe: cerchiamo di essere un po ‘più cauti su quello che diciamo. “

Il Dipartimento di Stato ha messo in guardia nell’utilizzare il Libano come base per “conflitti per procura” che potrebbero contribuire all’instabilità. Nonostante queste critiche alla ingerenze saudita di Hariri, gli Stati Uniti condividono una posizione comune con Riyadh che vede il crescente potere dell’Iran come una minaccia al suo dominio nella regione.

L’opposizione delle potenze imperialiste occidentali alla provocazione della crisi da parte dell’Arabia Saudita spiega l’intervento della Francia nella situazione. Con l’approvazione implicita degli Stati Uniti, Macron ha fatto in modo che l’Arabia Saudita rilasciasse Hariri e poi lo accogliesse a Parigi.

Macron ha quindi aperto la strada a Hariri per tornare in Libano, dove ha revocato le sue dimissioni, riducendo così la crisi per ora. Hariri ha anche dichiarato che tutte le forze libanesi dovrebbero impegnarsi a tenere il paese fuori dai conflitti regionali, creare partenariati con tutte le potenze estere e porre gli interessi del Libano al di sopra di ogni altro interesse.

In un segnale all’interno delle tensioni in corso, tuttavia, Hariri ha anche dichiarato che non accetterà le posizioni di Hezbollah che “influenzano i nostri fratelli arabi o colpiscono la sicurezza e la stabilità dei loro paesi”.

Il ritiro di Hariri delle sue dimissioni rappresenta una chiara battuta d’arresto per l’Arabia Saudita e il suo tentativo di consolidare il suo fronte contro Hezbollah e l’Iran in Libano. Tuttavia, la competizione regionale tra Arabia Saudita e Iran continuerà e probabilmente avrà nuove e devastanti conseguenze per il Libano.

AS Quali sono le cause delle crisi che sono interne al Libano?

JD Le cause primarie si trovano al di fuori del Libano nella crescente competizione regionale tra Arabia Saudita e Iran e negli sviluppi politici degli ultimi mesi nella regione, in particolare in Siria. Il governo di unità nazionale guidato da Hariri dal 2016 ha effettivamente permesso alle varie fazioni della classe dominante di stabilizzare il paese.

Il governo ha adottato un bilancio per la prima volta dal 2005. Ha continuato ad attuare politiche neoliberiste, tra cui l’escalation della privatizzazione di settori chiave come l’elettricità. La classe dominante ha usato questa stabilità politica per prevenire qualsiasi sfida al sistema politico libanese settario e borghese che preserva i propri interessi.

Le potenze occidentali, compresi gli Stati Uniti, erano soddisfatte di questo accordo in Libano. Non volevano un’altra crisi nella regione.

Ma la stabilità è stata compromessa dalle tensioni regionali. In accordo con l’Iran, Hezbollah ha intensificato l’intervento militare in Siria in difesa della dittatura di Assad. Inevitabilmente, questa ha inimicato Arabia Saudita, che temeva che l’Iran emergesse con una più amplia sfera di influenza.

Pertanto, l’Arabia Saudita ha convocato le sue chips con Hariri, minacciando l’accordo politico in Libano. Mentre Hariri è rimasto al potere, la sua posizione e quella del suo Future Movement sono stati drammaticamente indeboliti nella scena politica sunnita libanese.

Una serie di rivali, tra cui l’ex ministro della giustizia Ahmed Rifi e i gruppi salafiti, potrebbero trarne beneficio. Sono settari e hanno una posizione antagonistica nei confronti di Hezbollah e Iran.

AS Qual è la base del conflitto tra Arabia Saudita e Iran?

JD L’Arabia Saudita e l’Iran si battono da anni per l’egemonia regionale. L’Arabia Saudita temeva di aver subito un’enorme battuta d’arresto dopo la disastrosa occupazione statunitense dell’Iraq. Invece di consolidare un asse USA-Arabia Saudita contro l’Iran, il governo iracheno è sempre più caduto nell’orbita dell’Iran.

Le ostilità sono aumentate dopo che l’amministrazione Obama ha stretto un accordo con l’Iran sul suo programma nucleare, richiedendole di rinunciare di dotarsi di armi nucleari in cambio di sgravi nelle sanzioni. Questo irritò l’Arabia Saudita, che temeva che gli Stati Uniti si ritirassero dal confronto con l’Iran.

Riyadh ha visto l’Iran accumulare vittorie, direttamente o tramite i suoi fedeli alleati in Siria e in Iraq. In risposta, l’Arabia Saudita ha iniziato ad agire sempre più per contrastare l’influenza iraniana in tutta la regione, dall’Iraq alla Siria, allo Yemen e al Libano.

I successi iraniani non dovrebbero essere sottovalutati. Si sono assicurati un alleato chiave in Iraq attraverso il governo di Haidar Abadi e il suo partito fondamentalista sciita Da’wa. Molte altre fazioni militari sciite e partiti con influenza in Iraq fanno direttamente capo all’Iran.

In Siria, l’Iran ha anche guadagnato un’influenza senza precedenti nel paese negli ultimi anni. Mentre la Russia ha fornito il sostegno aereo in difesa di Assad, l’Iran e il suo alleato libanese Hezbollah hanno fornito decine di migliaia di miliziani che hanno preservato il regno di Assad. Da ora in poi cercheranno di giocare un ruolo importante nel paese.

L’Arabia Saudita ha esitato a confrontarsi direttamente con l’Iran o con i suoi delegati in questi due paesi. Ma lo ha fatto in Yemen. Ribelli Houthi, un gruppo religioso affiliato alla setta Zaydi di Shia Islam, insieme alle forze fedeli all’ex dittatore yemenita Ali Abdullah Saleh, hanno preso il controllo di ampie parti del paese nel 2014. Hanno ricevuto il sostegno dall’Iran.

Riyadh, sostenuta dagli Stati Uniti, ha ingaggiato una campagna aerea di bombardamenti e il blocco contro le forze Houthi. La guerra ha ucciso più di 10.000 persone e lasciato più di 20 milioni di persone, tra cui 11 milioni di bambini, che hanno bisogno di assistenza umanitaria urgente. Ma gli Houthi hanno mantenuto il controllo della capitale di Sanaa e dei porti della costa meridionale.

Gli Houthi hanno preso il merito di un missile balistico sparato contro la capitale saudita di Riyad il 5 novembre. I sauditi hanno affermato che il missile era stato fornito dall’Iran, affermando che costituiva una dichiarazione di guerra. L’Iran ha fortemente negato di aver fornito missili ai ribelli, sostenendo che sarebbe stato impossibile farlo di fronte a un blocco aereo e marittimo guidato dai sauditi.

L’altro teatro in cui i sauditi hanno sfidato i delegati iraniani è stato in Libano. In effetti, come ho cercato di dimostrare, l’ultima crisi politica in Libano deve essere intesa come una battaglia per l’influenza tra Arabia Saudita e Iran.

AS Quale ruolo ha giocato  Israele in questi conflitti tra Iran e Arabia Saudita?

JD I rapporti tra l’Arabia Saudita e Israele non sono mai stati così vicini, diventando quasi ufficiali. Entrambi si oppongono alla crescente influenza dell’Iran in Medio Oriente.

Il 16 novembre, il capo dell’esercito israeliano, il generale Gadi Eizenkot, ha rilasciato un’intervista senza precedenti a un giornale saudita sottolineando i modi in cui i due paesi potevano unirsi per contrastare l’influenza dell’Iran nella regione.

Questa intervista, che è stata la prima di questo tipo tra un capo dello staff israeliano e un sito di notizie saudite, potrebbe indicare che la storia d’amore tra Israele e Arabia Saudita potrebbe finalmente diventare pubblica, dopo aver avuto luogo dietro le quinte per molto tempo.

Il funzionario israeliano ha affermato che Tel Aviv non ha intenzione di attaccare Hezbollah in Libano, ma non tollera neanche una minaccia strategica ai suoi confini. Tuttavia, Israele ha intensificato il suo bombardamento in Siria contro Hezbollah e le milizie e le località dove si trovano.

In diverse occasioni Israele ha denunciato la crescente influenza dell’Iran in Siria, e Benjamin Netanyahu ha dichiarato che Israele continuerà a far rispettare i suoi interessi di sicurezza in Siria.

L’esaurirsi della guerra siriana e il vicino proto-stato dell’ISIS stanno inaugurando una nuova fase di instabilità nella regione. Washington, Tel Aviv e gli stati del Golfo si oppongono all’aumento del potere regionale iraniano come risultato dei suoi successi in Siria, Iraq, Yemen e Libano. Lontano dalla pace, è in aumento il conflitto tra le potenze imperiali e regionali.

AS Quante delle asserzioni aggressive dei suoi interessi in Arabia Saudita ha a che fare con il tentativo del principe ereditario Mohammed bin Salman di consolidare la sua adesione al potere?

JD I sauditi stavano perseguendo questo conflitto con l’Iran prima della decisione di Salman di mettere da parte i suoi rivali attraverso la sua campagna anti-corruzione. Ma Salman ha indubbiamente intensificato questo processo per ragioni interne e regionali.

Vuole consolidare il suo potere attraverso la repressione dei suoi rivali, avviare una politica estera più aggressiva, stabilire una base popolare attraverso il militarismo e lo sciovinismo saudita, e tentare una radicale riforma dell’economia dell’Arabia Saudita.

Ad un livello più profondo, le politiche di Salman segnano una svolta nel sistema patrimoniale tradizionale. In questo sistema, la famiglia dominante ha suddiviso il controllo dello stato e la rendita petrolifera. Hanno usato i loro soldi per pagare una vasta rete di imprese e clienti. Ciò ha prodotto un equilibrio precario di potere tra le fazioni familiari e le loro reti clientelistiche.

Salman sta cercando di porre fine a questo stato diviso tra fazioni e consolidare il potere nelle sue mani. Ha preso di mira personalità chiave, quattro ministri e dozzine di altri funzionari e uomini d’affari di spicco come Bakr bin Laden, capo della più grande compagnia di costruzioni dell’Arabia Saudita, e il famoso miliardario Principe Alwaleed Bin Talal, presidente di Kingdom Holding 4280.SE.

I figli di tutti e quattro gli uomini chiave della Casa di Saud, che hanno costituito il nucleo della famiglia negli ultimi quarant’anni, sono stati presi di mira. Sono i figli del re Fahd bin Abdulaziz, il re Abdullah, il principe Sultan e il principe Nayef.

Questo rappresenta un attacco senza precedenti alla posizione e alla ricchezza dei pilastri di al-Saud, incluse le tre figure più importanti del clan sudairi al potere. L’ultimo principe teoricamente in grado di resistere a MBS, il principe ereditario Muhammad Bin Nayef nel titolo fino a giugno 2017, è stato licenziato da tutte le sue funzioni.

La purga contro altri membri della famiglia reale non ha precedenti nella storia moderna del regno. L’unità della famiglia, che ha garantito la stabilità dello stato sin dalla sua fondazione, è stata distrutta. L’ultimo evento di questa portata fu il rovesciamento di Re Saud da parte di suo fratello, il principe Faisal, nel 1964.

Contrariamente alle illusioni liberali secondo cui Salman sta attuando una sorta di riforma politica liberale, ha anche represso ogni protesta contro il regime. Prima della sua campagna contro la corruzione, Salman aveva preso di mira intellettuali, accademici, scrittori, femministe, difensori dei diritti umani e figure islamiste chiave.

Per giustificare queste misure repressive, MBS ha avanzato due ragioni principali per preparare il regno per il futuro. In primo luogo, afferma di aver bisogno di consolidare il controllo statale per far sì che l’Arabia Saudita sia in grado di affrontare quello che definisce l’espansionismo iraniano.

Secondo, sostiene che ha bisogno di uno stato razionalizzato per attuare il suo progetto di riforma economica e austerità chiamato “Visione 2030”. Il suo obiettivo è attrarre investimenti stranieri e locali per diversificare la propria economia lontano dal petrolio e aiutare il settore privato a prosperare creando politiche e fornendo sicurezza per il capitale privato.

Questo progetto mira a creare 450.000 posti di lavoro nel settore privato entro il 2020 e rafforzare la quota del PIL del settore privato al 60%, dal 40% nel 2014.

L’Arabia Saudita ha dichiarato di voler raccogliere circa $ 200 miliardi nei prossimi anni attraverso programmi di privatizzazione in 16 settori che vanno dal petrolio all’assistenza sanitaria, all’istruzione, agli aeroporti e alla produzione della farina di grano. In altre parole, Salman sta inaugurando un nuovo progetto neoliberista con caratteristiche saudite.

AS Quali sono le posizioni delle potenze imperiali in questa crisi – in particolare, gli Stati Uniti? E cosa significa questo per l’equilibrio del potere imperiale nella regione?

JD Gli Stati Uniti e le altre potenze imperiali occidentali si sono opposti al tentativo dell’Arabia Saudita di far cadere il governo libanese.

Ma la politica americana è impantanata in una serie di contraddizioni che scaturiscono dall’indebolimento della sua posizione  dopo la battuta d’arresto in Iraq. Certo, gli Stati Uniti rimangono la potenza più importante al mondo, ma hanno assistito a un declino relativo nei confronti dei rivali internazionali e regionali, in particolare in Medio Oriente.

Il fallimento dell’invasione americana dell’Iraq nel 2003 e la crisi economica e finanziaria globale del 2007 e 2008 sono stati dei gravi colpi all’egemonia degli Stati Uniti. Questo ha lasciato più spazio ad altre potenze imperialiste come la Cina e la Russia, ma ne hanno beneficiato anche i poteri regionali in tutto il mondo. Il relativo declino degli Stati Uniti ha permesso a tutti questi stati di agire in modo più autonomo e persino a volte contrario agli interessi degli Stati Uniti.

Questo è particolarmente visibile in Medio Oriente. La Russia è stata in grado di aumentare la sua influenza e svolgere un ruolo significativo in Siria nel salvataggio del regime di Assad, mentre vari stati regionali come Iran, Turchia, Arabia Saudita, Qatar e Israele hanno avuto un ruolo crescente nella regione, intervenendo nei processi rivoluzionari a sostegno di vari attori che si ponevano in conflitto con le richieste popolari di democrazia, giustizia sociale e uguaglianza.

Le rivalità e le competizioni tra tutti questi attori hanno intensificato i conflitti e le tensioni mentre hanno esteso l’influenza della controrivoluzione in tutta la regione.

Allo stesso tempo, è importante notare che i vari imperialismi e poteri regionali, nonostante le loro rivalità, possono collaborare quando il sistema imperialista globale è minacciato. Ad esempio, hanno tutti interessi comuni nella sconfitta delle rivoluzioni popolari nella regione, compresa la Siria, e nel mantenimento dello status quo.

Tutti questi regimi sono poteri capitalisti e nemici delle insurrezioni popolari. Sono interessati a un clima politico stabile che permetta loro di costruire e sviluppare il loro potere politico e l’accumulazione di capitale a scapito delle classi popolari.

Le forze progressiste non dovrebbero scegliere tra le potenze imperialiste internazionali o le forze regionali che competono per i guadagni politici e per lo sfruttamento delle risorse e dei popoli. La lotta delle forze progressiste deve sempre essere a favore degli interessi delle classi lavoratrici e popolari nella loro lotta per la liberazione e l’emancipazione contro tutte le forme di imperialismo.

27 novembre 2017

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