Colombia. Intervista con il Bety Ruth Lozano,
professoressa universitaria e leader afro-femminista:
“non basta fermare la riforma fiscale”.

Cali, 8 maggio 2021
a cura di Verónica Gago (pagina 12, Argentina). Traduzione di Fabrizio Burattini

Dal 28 aprile, la Colombia è in sciopero e lo sciopero non si ferma, come l’hashtag che è andato virale per rendere conto di un processo che ha scavalcato anche le organizzazioni che l’hanno indetto inizialmente per un solo giorno. È iniziato come una misura di forza contro la riforma fiscale e una riforma sanitaria promossa dal presidente ultraneoliberale Iván Duque, proprio in un momento devastante della crisi pandemica, ma si è diffuso come un appello massiccio in città grandi e piccole, funzionando come catalizzatore di un malcontento più profondo.


Pubblichiamo qui una parte della conversazione organizzata dal collettivo NiUnaMenos con l’insegnante universitaria e attivista afrofemminista Bety Ruth Lozano che, insieme a due colleghe, Gloria e Cristina, del sindacato degli insegnanti, risponde dalla città di Cali, l’epicentro della rivolta e anche della furia repressiva con le sue morti, sparizioni, stupri e centinaia di feriti. Infatti, mentre si svolgeva questa intervista, un vertice a Miami riuniva lo stesso Duque con l’ex presidente argentino Macri e il presidente cileno Sebastián Piñera, tra gli altri, per parlare di una democrazia in pericolo ora che è governata dalla forza delle pallottole.

È urgente fermare il massacro in Colombia, dicono le organizzazioni sindacali, femministe, indigene, contadine, LGBTQI, afro e popolari delle baraccopoli che, in stato di allerta e senza lasciare le strade, chiedono la condanna internazionale. Le immagini che circolano da giorni sono di una vera e propria guerra: elicotteri che sparano dal cielo, strade illuminate dalle schegge delle bombe, gas lacrimogeni e carri armati che occupano le vie. Eppure, l’indignazione non si ferma.

Come si è intensificata la protesta iniziata il 28 aprile?


Lo sciopero doveva essere per un solo giorno ma è continuato e la repressione è stata molto forte il 29 e 30 aprile, e il primo maggio, festa dei lavoratori, c’è stata una marcia storica, stimata in più di un milione di persone solo a Cali. Di fatto, gli organizzatori dello sciopero hanno chiesto una mobilitazione simbolica e la gente ha ignorato l’appello ed è scesa in strada e si è mobilitata. Ci sono stati molteplici punti di blocco in tutta la città e anche a Bogotà e Medellín, con un’escalation molto rapida a livello nazionale.

L’appello di sciopero non è solo contro la riforma fiscale che mette più tasse sui più poveri e sulla classe media, è anche contro la riforma sanitaria in discussione al parlamento, e contro un insieme di politiche che rendono la vita precaria.

Ci sono due assi principali che articolano il movimento di questi giorni. Il primo è l’intercomunicazione istantanea che hanno i giovani. Quelli di noi di un’altra generazione sono in terza linea. Siamo soprattutto noi donne che portiamo acqua e medicine.

L’altro elemento è che i giovani sono quelli che hanno sperimentato direttamente le conseguenze economiche ed emotive della pandemia: il lockdown, la disoccupazione dei loro genitori, la loro stessa disoccupazione, le proteste per poter andare all’università, le situazioni di salute mentale dovute allo stress, alla quarantena e alla povertà. Questo riprende ciò che è stato vissuto nel 2019 quando, come in Cile, Perù ed Ecuador, la popolazione e i movimenti sociali si stavano risvegliando mettendo in discussione le conseguenze del modello neoliberale di pauperizzazione e di sterminio, ma che ora viene approfondito dal virus.

Come diceva uno degli slogan: “non ci importa se perdiamo la vita perché ci hanno già tolto così tanto che ci hanno tolto la paura”.


Una delle denunce ripetute è che internet è bloccato nelle zone di protesta per impedire le trasmissioni che documentano la repressione statale in tempo reale.


Sì, le mobilitazioni sono riuscite ad avere una risonanza globale istantanea, grazie a tutti questi media e alle reti alternative. I media privati sono filogovernativi e per loro non succede niente, oppure parlano di vandalismi, atti terroristici, ma non menzionano la repressione e le violazioni dei diritti umani che sono state commesse anche contro gli attivisti dei diritti umani e i funzionari pubblici dell’ufficio del difensore civico.

Parlano di 31 persone uccise ma ci sono molti morti che non appaiono. Ci sono più di novanta persone scomparse, si sa che sono state assassinate ma i loro corpi non sono stati trovati.

Ci sono diverse donne che hanno denunciato la violenza sessuale della polizia e centinaia di feriti. Queste cifre sono sottodichiarate perché sappiamo che ce ne sono molte di più e l’ufficio del procuratore si rifiuta anche di raccogliere tutti i rapporti.

Come spiega la forza della protesta, quasi una rivolta ormai?


La situazione della pandemia ha reso visibile tutta la precarietà. Tutto il lavoro informale è stato come un ammortizzatore contro la crisi, ma è diventato sempre più difficile da sostenere. I lavoratori domestici, per esempio, non possono andare a lavorare nelle case dei datori di lavoro e l’occupazione è stata ridotta tanto. C’è un’enorme precarietà di vita, aggiunta a tutta la corruzione del governo.
Ecco perché, nonostante l’annuncio che la riforma fiscale sarebbe stata fermata, il popolo è ancora mobilitato. Inoltre, le notizie di assassinii di leader sociali sono aumentate drammaticamente quest’anno.


Ecco a cosa mi riferivo. Ci sono troppe cose. Si dice che lo sciopero è stato indetto per fermare la riforma fiscale, e questo è ciò che dice il Comitato nazionale di sciopero. Ma la gente che scende in piazza sa che non basta fermare la riforma fiscale, che c’è un numero enorme di assassinii di leader sociali, nonostante sia stato firmato un accordo di pace con la guerriglia delle FARC, che ora sono diventate un movimento politico.

La guerra continua, soprattutto nelle zone rurali, dove l’assassinio di donne leader indigene e afrodiscendenti è enorme. Inoltre, il numero di femminicidi nel paese è aumentato drammaticamente l’anno scorso e quest’anno. Aggiungete i 6.402, che è il numero dei “falsi positivi” durante gli otto anni del governo di Alvaro Uribe: giovani che sono stati rapiti dalle loro case o ingannati, uccisi e poi vestiti da guerrigliericon il photoshop.

Cioè, Uribe ha mentito al paese, dicendo che stava vincendo la guerra con le FARC mostrando un certo numero di guerriglieri assassinati, quando in realtà erano giovani delle classi popolari ingannati con il pretesto di un lavoro, o a cui era stato promesso un compenso per una partita di calcio, o a cui si diceva che sarebbero stati portati a raccogliere caffè nelle zone rurali, e che non sono più ricomparsi. Tutta questa falsità è venuta alla luce e il popolo lo sa. Inoltre, questo governo è uno dei peggiori a gestire questa situazione pandemica nel continente. Tutto questo malcontento sta venendo a galla in questi giorni di sciopero e la gente chiede davvero dei cambiamenti di fondo.


Si dice che è pronto un decreto per dichiarare lo stato di “agitazione interna”. Cosa significa questo?


Aspettiamo che sia reso pubblico e che si sappia da quale fonte proviene. È una minaccia dire che il decreto è sulla scrivania del presidente e che aspetta la sua firma. Quello che ci dicono è: ritiratevi, revocate lo sciopero e toglieremo di mezzo il decreto. Quello che penso è che i giovani non credono più a queste minacce. Il popolo è ancora saldamente nelle strade e se c’è un decreto di agitazione interna allora la violenza sarà molto più acuta e generalizzata. Chiediamo alla comunità internazionale di tenere d’occhio la Colombia, di esigere che il governo tolga l’esercito dalle strade e risolva il malcontento della maggioranza in modo pacifico. Inoltre, sta operando l’ESMAD, che è una forza di polizia anti-sommossa che ha già cavato gli occhi a diverse persone, che spara ai generatori elettrici per tagliare l’elettricità, perché è una forza di polizia addestrata per fermare la protesta. Si chiede anche che l’ESMAD sia sciolto. Inoltre, c’è un numero enorme di poliziotti infiltrati.
E’ impressionante come si ripetano i metodi di criminalizzazione e di massacro della protesta: come è successo in Cile. Recentemente abbiamo visto la forte partecipazione del movimento indigeno.
Sembra che la decisione di revocare lo sciopero non sia più nelle mani della CUT (Central Unitaria de Trabajadores), della FECODE (Federación Colombiana de Educadores) e della Mesa de Paro Nacional.

Ha preso vita in tutte le mobilitazioni dei giovani in tutto il paese. Inoltre, la Minga Indigena, che è la forma di mobilitazione che hanno le organizzazioni indigene, soprattutto nel dipartimento del Cauca, si è mossa intorno ai luoghi del blocco. Sono una forza simbolica di sostegno molto importante, molto rispettata, riconosciuta e amata. Sono armati solo con il loro personale di comando, eppure sono autorità che fanno sentire tutti molto sostenuti. Sono rimasti a Cali per la situazione particolare che si sta vivendo nel quartiere di Siloé, una località alla periferia della città che si è formata alla fine degli anni 50 raccogliendo una popolazione sfollata da quella che in Colombia è conosciuta come la violenza con la lettera maiuscola, quella guerra civile prodotta dai partiti politici liberali e conservatori e che ha messo a morte il popolo colombiano. La conseguenza fu una riforma agraria che ha spogliato un gran numero di contadini dei loro appezzamenti di terra e li ha portati su questa collina che è Siloé, dove ci sono molte realtà organizzate giovanili, e dove la violenza militare ha colpito più duramente.


Perché Cali è stata particolarmente presa di mira, al punto che hanno mandato il colonnello dell’esercito per controllare la situazione?


Cali è riconosciuta come la capitale mondiale della salsa, ma abbiamo dimostrato che balliamo anche al ritmo della protesta, giusto? Possiamo anche ballare al ritmo della ribellione, dell’insurrezione, della dignità. Cali è una città che ha quasi tre milioni di abitanti, con la più grande popolazione nera di tutto il paese. Si dice che Cali abbia circa il 40% di popolazione nera, che negli ultimi anni è arrivata perché scappata dal conflitto e che si è insediata in tutti questi quartieri marginali dove viveb di lavoro informale, dove i giovani neri sono nel mirino della polizia, assassinati con cifre che non entrano nelle statistiche ufficiali. È una città che riceve sfollati da ogni dove: indigeni, dal Pacifico colombiano, dal sud, dal Putumayo, dal Cauca. Le manifestazioni non si sono prodotte in un solo posto, il popolo ha deciso di bloccare le entrate e le uscite della città in tutti i punti strategici. E bisogna ricordare che Cali è l’ingresso all’Oceano Pacifico, dove il porto più importante della Colombia è Buenaventura, dove entra più del 60% delle merci. Questi blocchi posizionati strategicamente – perché causano danni enormi non solo all’economia locale ma anche a quella nazionale – hanno portato all’arrivo dei militari inviati non solo dal governo ma anche, come sappiamo, dagli imprenditori e dagli agroindustriali. Perché dobbiamo sapere che Cali è l’epicentro dell’agribusiness della monocoltura della canna da zucchero. Loro, i coltivatori di canna da zucchero, che sono quelli che esercitano il potere in città, hanno anche chiesto al governo di venire e di sbloccare le proteste. Dobbiamo stare all’erta perché quello che sta arrivando potrebbe essere peggiore di quello che è successo in questi giorni.