Di Safaa Khalaf


Dall’inizio di ottobre le proteste si sono moltiplicate in Iraq. Indipendenti rispetto a tutte le forze politiche, mobilitano i giovani in primo luogo, non solo mettono in discussione il governo, ma anche l’autorità religiosa e le interferenze dell’Iran.

La rivolta spontanea è riapparsa all’improvviso in piazza Tahrir, nel centro di Baghdad. Se negli ultimi anni, i sostenitori di Moqtada Sadr e i loro alleati di circostanza del partito comunista, erano stati in grado di egemonizzare il movimento popolare contro il governo, ora il nuovo movimento afferma la sua autonomia.

Il 1 ° ottobre per la prima volta dalla nascita del moderno Iraq quasi cento anni fa, il Hirak (Movimento) si presenta autonomo, prendendo alla sprovvista i candidati al potere, facendoli tacere. Nella sua visita a Teheran, Moqtada Sadr dopo essere stato in ritiro spirituale (itikaf), è apparso ai piedi della Guida alla Rivoluzione iraniana, insieme al generale Qassem Soleimani.

Le proteste dell’ottobre 2019 si sviluppano con il primo anniversario della brutale repressione dell’insurrezione di Bassora del 2018, che ha quasi causato la caduta del regime.

Allora gli iraniani, intervennero per reprimerlo attraverso i loro gruppi armati. Queste nuove manifestazioni si verificano anche a 85 anni da quando la Società delle Nazioni proclamò (nel 1932) la fine del mandato britannico e un Iraq indipendente.

Fuoco alla polveriera

L’estate era stata calma. L’ondata di rabbia popolare che ha sconvolto il paese nel 2018 sembrava ridotta a un terrificante ricordo. La piazza attendeva un nuovo inizio all’ombra del debole governo di Adel Abdel Mahdi, l’uomo per tutte le stagioni.

Le proteste a Baghdad del 1 ° ottobre sono inaspettate.

Contrariamente a tutte le previsioni, questa volta le proteste sono state provocate dalla scintilla della repressione, cinque giorni prima, la mattina del 26 settembre, durante una manifestazione di laureati davanti al capo del governo, fuori dalla zona verde. Una manifestazione dispersa con ingiustificata violenza fisica e verbale contro i manifestanti, l’uso di cannoni ad acqua calda e gas lacrimogeni.

Il giorno seguente, il 27 settembre, il gabinetto di Abdel Mahdi annunciò, nella sua veste di comandante in capo delle forze armate, il licenziamento del tenente generale Abdel Wahab Al-Saadi, comandante del servizio antiterrorismo iracheno, sostenuto dagli americani, e il suo trasferimento al Dipartimento delle pensioni del Ministero della Difesa.

La decisione di Abdel Mahdi e la repressione della manifestazione dei giovani laureati hanno portato alcuni attivisti a convocare una manifestazione il 1 ° ottobre in Piazza Tahrir. Le autorità non hanno prestato molta attenzione a questa chiamata, mentre la piazza, abituata a questo tipo di chiamate sui social network, ha mostrato grande entusiasmo.

Una mentalità di securitaria.

Tuttavia, la mentalità securitaria considera ogni invito a manifestarsi come una cospirazione. Quando i pochi attivisti, al massimo poche centinaia, arrivarono a Piazza Tahrir, furono circondati da forze pesantemente armate. In pochi istanti Un massacro si scatenò quella notte: gas, munizioni reali e manifestanti schiacciati dai veicoli.

Quel giorno, Bassora, roccaforte permanente della protesta, era sotto tensione, ma in silenzio. Tuttavia, la vicina città di Nassiriya si mobilitò, seguita da altre città vicine. La sorpresa è arrivata da Najaf, la città santa in cui sono installati i grandi dignitari religiosi sciiti (i Marja, i referenti), incluso l’Ayatollah Al-Sistani, come dei che attendono le offerte dei fedeli. A Najaf vi furono grandi manifestazioni represse con la violenza.

Spesso, negli ultimi quattro anni, sono sorte proteste a Bassora nel sud dell’Iraq. Questa volta sono iniziate a Baghdad e in un momento inaspettato. Sono stati creati da gruppi non tradizionali, senza leadership o collegamenti con organizzazioni politiche. Di solito, sono militanti dei partiti che Organizzano la protesta. Questa volta, non è stato così a testimonianza dell’autenticità della rabbia.

I fattori di una situazione esplosiva in Iraq si sono accumulati con la fine degli spettri di Al-Qaeda e dell’Organizzazione dello Stato Islamico (IS).

Gli iracheni hanno affrontato pericoli altrettanto devastanti, come il crollo dei servizi pubblici, la mancanza di elettricità, la caduta del potere d’acquisto e l’inflazione.

Un deficit di bilancio in aumento man mano che il reddito diminuisce, il tutto nel mezzo a una grande corruzione che continua a diffondersi e un’economia parallela guidata da partiti e gruppi armati.

Morte per fuggire la morte

Quello che il potere non riesce a capire è che l’Iraq è un paese giovane. La sua struttura demografica è composta da una gioventù dinamica e mutevole. La percentuale di anziani diminuisce mentre aumenta quella di 15-30 anni. Quasi l’80% di questa gioventù è disoccupata, conosce la miseria e conduce una vita oscura, senza prospettive; da qui l’aumento rapido e senza precedenti del tasso di suicidi. Nei primi nove mesi del 2019, 275 giovani si sono suicidati secondo l’ufficio della Commissione per i diritti umani. Le autorità hanno ucciso più di 300 giovani in un mese durante le manifestazioni. Naturalmente, questo numero di suicidi non è realmente rappresentativo, dal momento che le famiglie e le stazioni di polizia, su istruzione del governo, non registrano la maggior parte dei decessi come suicidi. Le famiglie lo fanno a causa della vergogna sociale associata al suicidio. Il potere, d’altra parte, lo fa per mascherare il fallimento del governo.

La psicologia degli iracheni non ammette il suicidio, ma è un’opzione preferibile per coloro che fuggono dalla morte lenta all’ombra di un potere corrotto. È l’equazione della schiacciante disperazione sociale. La morte per sfuggire alla morte è diventata l’equazione più ovvia.

Sebbene il governo stia cercando di soffocare le informazioni per nascondere i suoi crimini, la visione dei video delle manifestazioni di ottobre, che continuano ancora oggi, mostra la determinazione dei giovani ad affrontare proiettili veri con un coraggio spaventoso. Durante la prima settimana (dal 1 al 7 ottobre), la repressione è stata una brutalità senza precedenti: 100 giovani sono stati uccisi e circa 4000 feriti. Alcune di queste lesioni causano invalidità permanente. In 30 giorni di protesta, il bilancio delle vittime è di 370 e ci sono più di 10.000 feriti. I massacri furono commessi con assoluta brutalità a Maysan, Kerbala e Baghdad.

Durante i primi quindici giorni della protesta, il potere ha fatto precipitare il paese nel buio, la connessione a Internet è stata interrotta e le comunicazioni sono state censurate, quindi l’Iraq è stato completamente isolato dal resto del mondo. Insieme alla crescente ondata di omicidi per fermare l’ondata di proteste, le milizie di potere, sostenute da elementi iraniani, hanno attaccato canali televisivi satellitari e stazioni radio in diretta. Diversi uffici e locali sono stati incendiati.

Una sanguinosa soluzione securitaria

Al di là dell’empatia che si prova quando si guardano questi video di omicidi, la domanda prevalente è questa: perché questi giovani non si tirano indietro, perché non tornano a casa quando il potere li uccide senza pietà anche attraverso i gruppi e milizie non irachene? Perché non lo fanno quando sono sicuri che il regime non soddisferà la loro richiesta di andarsene o addirittura di riformare la loro struttura corrotta?

La risposta sta proprio in questa radicata disperazione. La scelta ora esiste tra il suicidio come gesto di protesta individuale e suicidio di massa di fronte alla brutalità della repressione, è un rifiuto totale del mantenimento del regime e della corruzione.

Data l’intensificarsi dell’ondata di proteste e la sua estensione ad altre città come Nassiriya, Najaf, Kerbala e anche a Babele (Babilonia), Diwaniyah, Muthanna, Maysan, Wassit e Bassora, la paura è diventata il motore del potere. Avrebbero dovuto essere prese misure urgenti per migliorare la situazione: consegnare alla giustizia alcuni grossi pesci della corruzione, lanciare una campagna contro il crimine organizzato delle fazioni, ripulire le istituzioni statali dalle mafie che saccheggiano il bene pubblico.

Ma la risposta, fredda e totalmente disconnessa dalla realtà, è stato un ricorso alla sanguinosa repressione, i discorsi provocatori del Primo Ministro Adel Abdel Mahdi, la sua testardaggine nel non dimettersi; così come discorsi simili dei dignitari religiosi sciiti a Najaf, che non erano meno provocatori, né meno fuori dalla realtà.

“La Marja´iyya non mi rappresenta”

Per 16 anni, il religioso marja’iyya (l’istituzione dell’autorità religiosa nell’Islam sciita, guidata da un grande chierico, il marja) di Najaf ha goduto di un rispetto che sta diminuendo di anno in anno e di generazione in generazione. I fedeli anziani di Sistani sono stati spinti da una generazione molto giovane che non guarda con deferenza al turbante nero, ma ritiene che i religiosi siano al centro del regime e della sua corruzione.

Questi giovani hanno lanciato l’hashtag “la marja’iyya non mi rappresenta”. Il rifiuto dei giovani della Marja’iyya di Najaf è stato imbarazzante e arrivò in un momento delicato. Due settimane prima dello scoppio della protesta di ottobre, sono morte 33 persone e almeno altre centinaia sono rimaste ferite in una valanga all’ingresso del mausoleo dell’Imam Hussein a Karbala durante le cerimonie dell’ Ashura.

Le autorità governative e religiose hanno ritenuto che la valanga fosse un incidente, ma alcuni partecipanti al rituale hanno affermato che sia stato uno sprofondamento della terra all’ingresso del mausoleo, a livello di Bab Al-Raja (la Porta della speranza) che ha causato il disastro. Che si tratti di una valanga o di un affondamento del terreno, il caso è stato chiuso senza fare domande.

Una catastrofe, ma nessuna responsabilità

Le autorità religiose investono in modo opaco e, al di fuori di qualsiasi controllo governativo, ingenti fondi in progetti economici e immobiliari in Iraq e all’estero, in parallelo al rafforzamento del loro peso finanziario e del loro potere politico e militare.

Sostengono che questi fondi provengono dalla tassa khoms (letteralmente la quinta) che gli sciiti pagano ogni anno per affermare la loro lealtà, la loro fede e trarre beneficio dall’intercessione dopo la morte.

Questi fondi sono investiti attraverso organizzazioni economiche, imprese e gruppi familiari e una parte è dedicata all’estensione dell’area dei santuari sacri attraverso costruzioni sotterranee secondo il modello realizzato in Iran. Il maggiore investitore è il gruppo Khatam Al-Anbiya’a (Seal of the Prophets), un ramo di investimento della Guardia rivoluzionaria iraniana.

Il disastro di Bab Al-Raja è avvenuto per questo, le organizzazioni religiose non sono state ritenute responsabili. Non è stata avviata alcuna indagine e nessuno si è assunto la responsabilità, né lo Stato né il governo hanno osato porre domande. Il marja’iyya di Sistani ha giustificato la morte dei visitatori con il “fervore dei fedeli di unirsi al loro santo”!

Dopo le prime manifestazioni e i discorsi di pacificazione di Abdel Mahdi e Sistani e nonostante le richieste a non sparare ai manifestanti, le porte dell’inferno si sono aperte davanti ai manifestanti: il ritmo degli omicidi ha assunto una dimensione folle attraverso lo spiegamento di cecchini, l’uso di granate e bombardamenti di mortai su alcuni bassifondi come Sadr City. Moqtada al-Sadr è intervenuto per proteggere i suoi sostenitori e ha minacciato il regime di usare la sua milizia se gli omicidi dei manifestanti fossero continuati.

Nessuna capacità di gestire il paese

La legittimità del regime è finita in Iraq. Le proteste rabbiose, che sono diventate quotidiane, indicano che il regime è sull’orlo della sconfitta. Con così tanto spargimento di sangue, il regime non ha più legittimità. Altri indicatori lo dimostrano: nelle elezioni legislative del 2018, i giovani hanno lanciato una campagna di boicottaggio elettorale. Solo il 32% degli elettori ha partecipato al voto in tutto l’Iraq, sebbene la commissione elettorale abbia riportato una partecipazione elettorale del 48%. Il regime non è riuscito a mantenere la sua legittimità attraverso una pratica democratica.

Sorprendentemente, una timida ammissione del fallimento del regime è arrivata dall’ex capo del governo, Haidar Al-Abadi, che ha ammesso che “il governo ha perso la capacità di guidare il paese”. Ciò significa che il gruppo dominante è consapevole del rifiuto popolare. Moqtada Al-Sadr ha usato il sangue delle vittime per saldare i conti con i suoi avversari, annunciare che rinnega il governo di Abdel Mahdi e chiede le sue dimissioni.

Annunci fatti dopo l’improvviso ritorno da Teheran, che peraltro condanna furiosamente le proteste come sedizione sionista americana e ritiene che le manifestazioni debbano cessare.

Una corruzione endemica

Il regime combatte contro i manifestanti, ma non si interroga. Coloro che protestano chiedono di ripulire il regime dal flagello della corruzione e ripristinare l’autorità perduta dello Stato a causa dell’egemonia delle fazioni armate (Hachd Al-Chaabi) che obbediscono a Teheran e della sua forte rappresentanza nella Camera dei deputati e nel Governo federale e amministrazioni locali. Per non parlare delle parti e delle correnti religiose che controllano i ministeri e spendono soldi pubblici a proprio vantaggio.

Lo spreco di denaro pubblico attraverso la corruzione è stimato a 1 trilione di dollari (895 miliardi di euro) dal 2003, il che spiega l’estrema ricchezza delle fazioni, il loro apparato economico e la loro forza di fronte alla povertà generale subita Il popolo iracheno.

L’Iraq ha difficoltà a rispettare il finanziamento annuale del settore pubblico, che collassa sotto il peso di una disoccupazione mascherata con assunzione di nuovi laureati sulla base di quote politiche e religiose, progettate per contenere la rabbia della popolazione di fronte al fallimento del governo, e alla corruzione.

Ogni anno, il deficit di bilancio aumenta così come il debito. Secondo il Fondo monetario internazionale (FMI), il debito iracheno che ammontava a 132,4 miliardi di dollari (118,53 miliardi di euro) nel 2018 raggiungerà un massimo di 138 miliardi di dollari (123,54 miliardi di euro) ) entro il 2020. Il prossimo anno, nel 2020, l’Iraq non sarà più in grado di realizzare progetti di sviluppo infrastrutturale o di modernizzazione. Solo il conto per le pensioni di anzianità raggiungerà i 60 miliardi di dollari (53,71 miliardi di euro), mentre i ricavi petroliferi non possono superare i 90 miliardi di dollari (80,57 miliardi di euro) per anno. Il deficit ammonterà a 45 miliardi di dollari (40,29 miliardi di euro). Il governo dovrà affrontare un tasso di disoccupazione del 16% in una popolazione in crescita mentre i livelli di povertà sono già elevati: il 22,5% a livello nazionale. Nelle province devastate dall’IS, il tasso è del 41,2%. L’Iraq è tra i paesi più corrotti, classificato 168 su 180 paesi, secondo Transparency International.

Il problema sta nell’idea del potere che cerca di acquistare la pace sociale attraverso le clientele e le promesse ai poveri. I poveri, d’altra parte, sanno perfettamente che il regime non può mantenere le sue promesse vista la continua depredazione della ricchezza e della terribile immunità di cui godono i grandi della corruzione che non sono mai perseguiti.

Invano l’attuale primo ministro Adel Abdel Mahdi ha annunciato un anno fa la formazione di un Consiglio supremo contro la corruzione. Ad oggi, nessun corrotto è stato assicurato alla giustizia.

All’inizio di dicembre 2018, uomini armati hanno ucciso Azhar Al-Yassiri, direttore generale dell’Ufficio di vigilanza finanziaria. Era succeduto a Ihsan Karim, che è stato anche ucciso davanti a casa sua nel luglio 2018. Questi due fatti sottolineano in modo eloquente il potere della corruzione contro la debolezza dello stato iracheno.

Rafforzare le reti clientelari

Le manifestazioni in Iraq, con la loro ampiezza e spontaneità, riflette un reale rifiuto del regime e del potere dopo il fallimento di un’esperienza di 16 anni. Questo fallimento è diventato ancora più complesso a causa della struttura della corruzione, della molteplicità dei leader che saccheggiano la ricchezza dell’Iraq.

L’assenza di qualsiasi reale tentativo di riforma e la pervicacia del potere dominante con i suoi partiti, le sue correnti e le sue milizie, nel rinviare le risposte alle richieste della popolazione , nel dirottare risorse a beneficio dell’Iran e del regime di Bashar al-Assad a Damasco e nel rafforzare la sua repressione all’interno; tutto ciò rafforza la convinzione che non sia possibile un vero cambiamento. Questo potere non fa che rafforzare le reti clientelari che promuovono la corruzione all’interno della società.

L’attuale rivolta esprime una profonda sfiducia nella capacità del regime di cambiare, esprime un desiderio di suicidio collettivo attraverso manifestazioni contro il sistema di potere. Il coraggio della disperazione di sfuggire a una realtà cupa. La particolarità di queste proteste è che sono state provocate da gruppi di giovani acculturati, giovani diplomati e laureati, studenti universitari, che si sono uniti a giovani disoccupati disperati.

Ormai la popolazione è convinta che il regime non sia riformabile. Le nuove generazioni non possono credere agli slogan della riforma quando osservano la corruzione del potere e dei suoi partiti. L’incendio ormai è divampato e divorerà il regime, permettendo così il passaggio a una nuova Repubblica.

2019/04/11

https://orientxxi.info/magazine/le-brasier-irakien-menace-le-pouvoir-l-autorite-religieuse-et-l-iran,3401

Safaa Khalaf, giornalista irachena e ricercatrice nel campo della sociologia e dell’analisi delle crisi. Premio Naseej 2017 dell’Agence française de coopération médias (CFI) per la ricerca sul pluralismo culturale e religioso in Medio Oriente.