di Bethan McKernan e Hussein Akoush

Una seconda rivoluzione? I siriani scendono in strada sotto l’occhio vigile della Russia

Le proteste nel sud vengono tollerate mentre Mosca manipola interessi contrastanti

Non c’è nessuno in Siria come Ahmed al-Awda, un ex comandante ribelle ora sul libro paga degli alleati russi di Bashar al-Assad.

Per alcuni, è un traditore che ha stretto un accordo quando la provincia di Deraa, la sua casa, è caduta sotto il controllo del regime due anni fa. Per altri, il 38enne è ancora un promettente rivoluzionario – uno che ha appena promesso di ricostruire la frammentata opposizione siriana.

“Il nostro ritorno come un solo corpo e un solo esercito … proteggerà tutta la Siria”, ha sostenuto questa figura muscolare ai partecipanti ad un funerale in un significativo discorso il mese scorso, parlando con la lenta e semplice fiducia tipica di qualcuno che è abituato ad essere responsabile.

“Non ci fermeremo né rinunceremo alle nostre armi finché non saremo vittoriosi … i combattimenti sono appena iniziati.”

Tale è la peculiare situazione nel sud della Siria, che dieci anni fa è stata la culla della rivoluzione della primavera araba. Nell’attuale capitolo di guerra, la Russia, l’intermediario di potere della zona, ha il compito di mantenere il difficile equilibrio cercando di stare dalla parte della popolazione locale, destreggiandosi anche con gli interessi contrastanti di Damasco, Teheran e Israele. Lo status quo si sta rivelando fragile.

Manifestazioni sporadiche hanno avuto luogo in tutta Deraa e nella vicina città a maggioranza drusa di Sweida nelle ultime sei settimane mentre i civili hanno rischiato l’arresto per protestare contro il peggioramento della crisi economica della Siria.

In scene che ricordano il 2011, i manifestanti hanno osato pronunciare il nome del presidente, cantando, battendo le mani e ballando per le strade mentre urlavano: “Dai, lascia Bashar”, “La Siria è libera” e “Chi affama il suo popolo è un traditore” . Una manciata di persone è stata arrestata, ma finora i disordini non sono stati affrontati con una repressione su vasta scala da parte della polizia segreta.

“Le manifestazioni oggi sono un’estensione della rivoluzione siriana scoppiata nel 2011, ma la crisi economica è un motivo in più per le persone che protestano”, ha detto Abbass Munef, un manifestante di 30 anni di Sweida.

“Il colpevole è sempre lo stesso: il regime e la sua corruzione. Rubano dal paese e privano il popolo delle nostre risorse da 50 anni. Dal 2011 l’obiettivo non è cambiato. La caduta del regime è il primo passo verso un futuro decente”.

Mentre non è popolare a Sweida, sempre più persone a Deraa ripongono la loro fiducia in Awda per garantire quel futuro migliore.

Deraa è stata ripresa dalle forze ribelli nel luglio 2018. Da allora è stato oggetto di un esperimento unico in Siria, modellato sulle esperienze di Mosca durante la seconda guerra cecena.

A differenza di altre aree di opposizione riconquistate dal regime, la maggior parte degli abitanti di Deraa non è stata scacciata dopo accordi di resa e deportata nella provincia di Idlib, al confine con la Turchia. Al contrario, la Russia ha spinto Damasco verso un accordo di riconciliazione, supervisionando il reclutamento dei ribelli di Deraa in una nuova forza di sicurezza locale nota come “Quinto Corpo”. Creata per aiutare l’esercito siriano esausto nella battaglia contro lo Stato islamico, si ritiene che oggi conti circa 30.000 uomini.

Pur essendo affiliati alle forze armate siriane, gli uomini del “Quinta Corpo” non sono sotto il controllo del ministero della difesa siriano: la forza sunnita è apertamente ostile alla presenza di forze iraniane e di Hezbollah alleate al regime.

Il “Quinto corpo” riceve gli stipendi da Mosca e dovrebbe seguire gli ordini russi. Tuttavia, dopo che l’Isis fu cacciata dal sud della Siria la maggior parte degli uomini si è rifiutata di andare a combattere a Idlib – in particolare tra questi l’unità di Awda, nota come “Ottava Brigata”.

Accanto a compiti come controllare i posti di blocco e proteggersi dagli attacchi delle cellule dormienti dell’Isis, il “Quinto Corpo” si sta scontrando su piccola scala con forze fedeli al regime, proteggendo gli uomini richiesti da Damasco che vogliono sfuggire al servizio militare e salvaguardando le recenti proteste.

“Il popolo di Deraa crede di essere protetto dal “Quinto corpo d’assalto” dal regime e dalle sue armi iraniane nell’area. Molte persone sarebbero state arrestate se la divisione non fosse qui. Non protesteremmo contro il regime anche in piccoli numeri se non ci fossero ” ha dichiarato Ahmad Muhammad, un attivista locale.

“I soldati della quinta divisione sono ancora rivoluzionari. Si sono riconciliati, sì, ma sono ancora fermi contro il regime. “

Non sorprende che questa situazione non sia di gradimento di Damasco – ma per ora, c’è poco da fare al riguardo. Consapevole della potenziale escalation militare se le forze iraniane e di Hezbollah dovessero integrarsi completamente in una zona così vicina a Israele, la Russia ha protetto l’autonomia del sud e ha ampiamente frustrato i tentativi del regime di reprimere la nascente insurrezione.

“La Russia ha riconosciuto la necessità di avere alleati tra la maggioranza etnica degli arabi sunniti nella zona. Sta cercando di guadagnare la fiducia della popolazione aiutando la gente del posto a scoprire cosa è successo ai propri cari scomparsi nelle carceri del regime”, ha affermato Elizabeth Tsurkov, membro dell’Istituto di ricerca sulla politica estera che possiede una vasta conoscenza delle dinamiche della Siria meridionale.

“Tuttavia, è difficile valutare quale sia l’obiettivo finale della Russia quando si tratta del “Quinto corpo”. È molto interessante che questi uomini siano stati accolti localmente come una forza anti-iraniana patriottica piuttosto che come dei rinnegati. È chiaramente necessario che le persone razionalizzino la scelta fatta per rimanere a Deraa.”

Awda era noto per la sua attitudine alla realpolitik anche prima della creazione del “Quinto Corpo”. Come leader del gruppo Shabab al-Sunna dell’esercito siriano libero, nel 2015 si è allineato con l’affiliata siriana di al-Qaida per espellere le forze del regime dalla sua città prima di rivoltarsi contro i jihadisti e scacciarli.

Per un uomo che ha perso tre fratelli nella lotta contro il regime, un’alleanza duratura con gli alleati russi di Assad appare sempre improbabile.

Il discorso del mese scorso a un funerale di uomini del “Quinto corpo” uccisi da uno IED (ordigno esplosivo improvvisato), che probabilmente sarebbe stato installato dai lealisti del regime, è stato il suo primo chiaro segnale di non essere totalmente fedele a Mosca, rilevando di trovarci di fronte ad un momento spartiacque.

Le audaci parole di Awda contro Damasco e  gli ”invasori e le milizie straniere” hanno rapidamente trasformato il funerale nella più grande protesta avuta finora, che secondo i partecipanti ha contato 5.000 persone. Secondo l’analista Abdullah al-Jabassini, esperto di Deraa presso il Middle East Institute, almeno 7.000 uomini si sono arruolati con l’Ottava brigata solo a giugno.

Sempre più popolare e potente, l’ascesa di Awda è una minaccia non solo per il regime, l’Iran e Hezbollah, ma anche per i suoi padroni di casa russi.

“Ora siamo più organizzati”, ha detto Ahmad Saleh, un 26enne che si è unito al “Quinto Corpo” nel 2018. “Anche se siamo circondati costantemente da soldati del regime, non li temiamo più”.

Lun 13 lug 2020

Tratto da: http://www.theguardian.com